EG: Fragen und Antworten zur Entscheidung von Microsoft

Das folgende ist eine vorbereitete Erklärung der Europäischen Kommission, die mit dem Urteil des Kommissars über den Fall Microsoft veröffentlicht wurde: Was gibt der Europäischen Kommission die Befugnis, zu entscheiden, ob das Verhalten von Microsoft legal ist oder nicht?

Microsoft vertreibt seine Produkte weltweit, einschließlich in der Europäischen Union, die zusammen mit den USA einer ihrer Hauptmärkte ist. Sie muss daher die EU-Wettbewerbsregeln in der gleichen Weise beachten, dass europäische Unternehmen bei der Arbeit auf der anderen Seite des Atlantiks das US-Recht einhalten müssen.

Was genau muss Microsoft tun, um das EU-Recht einzuhalten?

Das Unternehmen wurde angewiesen, “vollständige und genaue Spezifikationen für die Protokolle offen zu legen”, die für die Serverprodukte seiner Konkurrenten notwendig sind, um auf gleichem Fuß wie mit Windows-PCs reden zu können und somit auf einem ebenen Spielfeld konkurrieren zu können.

Es muss auch eine Version von Windows für Client-PCs, die nicht Windows Media Player enthält. Dies gilt für Windows direkt an Endverbraucher verkauft oder lizenziert an Original Equipment Manufacturers – d. H. PC-Hersteller.

Geht das über das hinaus, was zwischen Microsoft und dem US-Justizministerium vereinbart wurde?

Der Fall in den USA stellt gewisse Ähnlichkeiten mit dem EU-Fall dar, und die Kommission hat die Punkte berücksichtigt, an denen die US-Abrechnung ihre eigenen Bedenken angegangen hat.

Aber der EU-Fall stellte auch verschiedene Tatsachen dar, und angesichts der Pflicht der Europäischen Kommission, das EU-Recht auf dem europäischen Binnenmarkt zu wahren, sind die Abhilfemaßnahmen auf die Besonderheiten der EU-Rechtssache abgestimmt. Was die Interoperabilität angeht, so fordert die Kommission unter anderem die Offenlegung bestimmter Server-zu-Server-Protokolle, die nicht unter den US-Fall fallen. Was die Bindung anbelangt, so enthielt die amerikanische Abhilfe keine Bestimmungen über die Entfernung von Kodexen, da sie für eine Monopolwartung und keine Haftungsverpflichtung bestimmt war.

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Hat die Kommission im vorliegenden Fall mit den Vereinigten Staaten zusammengearbeitet?

Die Kommission und das Justizministerium der Vereinigten Staaten haben sich gegenseitig regelmäßig über den Stand ihrer jeweiligen Microsoft-Fälle unterrichtet, einschließlich regelmäßiger Treffen von Sitzungen. Diese Treffen fanden in einer kooperativen und freundschaftlichen Atmosphäre statt und waren substantiell fruchtbar im Hinblick auf den Erfahrungsaustausch zu Fragen von gemeinsamem Interesse.

Muss Microsoft die Geldstrafe sofort bezahlen?

Die Geldbuße muss innerhalb von drei Monaten ab dem Tag der Bekanntgabe der Entscheidung gezahlt werden.

Wo geht das Geld hin?

Das Geld geht in das zentrale Budget der EU.

Hat Microsoft die Geldbuße zu zahlen, wenn sie das Europäische Gericht erster Instanz anruft und einstweilige Maßnahmen beantragt?

Im Falle von Rechtsbehelfen gegen das EuGeI ist es üblich, dass die Unternehmen, mit Zustimmung der Kommission, statt der Geldbuße eine Bankbürgschaft leisten. Jede Geldstrafe, die nachträglich gezahlt wird, hat Zinsen auf sie. Der Zinssatz wird von der Europäischen Zentralbank auf ihre Hauptrefinanzierungsgeschäfte am ersten Tag des Monats, in dem die Entscheidung erlassen wird, zuzüglich 3,5 Prozentpunkten angewandt. Im vorliegenden Fall also 5,50 Prozent. Dies ist bei allen Entscheidungen mit Geldstrafen üblich.

Was geschieht, wenn Microsoft die angegebenen Informationen nicht offenlegt oder eine WMP-Version innerhalb der von der Kommission festgelegten Fristen anbietet?

Die in der Entscheidung der Kommission umrissenen Rechtsmittel sind rechtlich bindend, und Microsoft ist daher zur Einhaltung verpflichtet. Die Erfahrung zeigt, dass Unternehmen die von der Kommission gefassten Beschlüsse respektieren, und die Kommission hat keinen Grund zu der Annahme, dass dies diesmal anders sein wird. Erfüllt ein Unternehmen die Bestimmungen einer Entscheidung nicht, so haftet er für tägliche Zwangsgelder.

Was ist der geographische Geltungsbereich der Rechtsmittel?

Die Kommission ist für die Aufrechterhaltung eines wirksamen Wettbewerbs innerhalb der Grenzen des EWR zuständig. Insofern ist der geografische Geltungsbereich der Abhilfemaßnahmen auch dann, wenn die Märkte weltweit in der Entscheidung definiert werden, EWR-weit.

Beabsichtigt die Kommission, die Konkurrenz zu schützen?

Die Kommission untersucht nicht die spezifischen Interessen der einzelnen Gesellschaften, sondern wird dafür Sorge getragen, dass der Wettbewerb in der Sache gewahrt bleibt. Dies schafft ein Umfeld, in dem die Verbraucher profitieren und wo Innovation gedeihen kann. Die Kommission hat in ihrer Entscheidung nicht alle Elemente der ursprünglichen Beschwerde von Sun aufgegriffen.

Sind die juristischen Theorien der Kommission in irgendeiner Weise neuartig?

Die rechtliche Grundlage des Falles der Kommission ist in keiner Weise neuartig. Beide Teile der Rechtssache der Kommission beruhen auf einem einheitlichen Muster der Rechtsprechung des Gerichtshofs (Interoperabilität: unter anderem Handelslösungen, Telemarketing, Magill, ua: Hilti und Tetra Pak).

Warum ist die Kommission der Auffassung, dass die normalen Wettbewerbsregeln für sich schnell ändernde Technologiemärkte gelten sollten?

Bei der Durchführung einer kartellrechtlichen Analyse sind die Besonderheiten der betreffenden Branche (sei es “Hi-Tech” oder “Alte Wirtschaft”) zu berücksichtigen. Unterschiedliche Merkmale haben einen Einfluss auf die erreichten spezifischen Einschätzungen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass eine gut durchgeführte kartellrechtliche Analyse nicht auf “Märkte der neuen Wirtschaft” angewendet werden kann. Tatsächlich könnten die spezifischen Merkmale des fraglichen Marktes (z. B. Netzeffekte, Anwendungshindernisse für den Eintritt) dazu führen, dass es im Vergleich zu bestimmten “traditionellen Industrien” tatsächlich eine erhöhte Wahrscheinlichkeit von Positionen der verankerten Marktmacht gibt.

Hat Microsoft intellektuelles Eigentum über die zu übermittelnden Schnittstelleninformationen?

Die Kommission bemüht sich nicht um die Offenlegung des Quellcodes von Microsoft. Die Kommission schließt nicht aus, dass die Informationen, die die Entscheidung, die Microsoft zu offenbaren verpflichtet, durch Rechte des geistigen Eigentums in der EU geschützt werden könnten. Soweit dies der Fall ist, sieht die Entscheidung im Einklang mit der einschlägigen Rechtsprechung die außergewöhnlichen Umstände des Falles (die überwältigende Dominanz von Microsoft, die Unverzichtbarkeit der Schnittstelleninformationen, das Risiko der Beseitigung des Wettbewerbs auf dem Markt) vor.

Wie wird die Kommission dafür sorgen, dass Microsoft Wettbewerber nicht vom Markt ausschließt, indem sie sehr hohe Lizenzgebühren für die betreffenden Informationen stellt?

Soweit eine der betreffenden Informationen durch Rechte des geistigen Eigentums im EWR geschützt ist, hat Microsoft Anspruch auf eine angemessene Vergütung. Es wird die Aufgabe des überwachenden Treuhänders sein, unter der Verantwortung der Kommission sicherzustellen, dass Microsoft keinen zu hohen Preis für die Informationen erhebt.

Ist die Entscheidung mit den internationalen Vorschriften über den Schutz der Rechte des geistigen Eigentums vereinbar?

Die Entscheidung steht im Einklang mit den internationalen Verpflichtungen der Gemeinschaft, insbesondere denen, die sich aus dem WTO-Übereinkommen über handelsbezogene Aspekte der Rechte des geistigen Eigentums (TRIPS-Übereinkommen) ergeben. Nach dem TRIPS-Übereinkommen kann die Kommission die Abhilfemaßnahmen anordnen, um den in der Entscheidung festgestellten Missbrauch einer beherrschenden Stellung zu beenden.

Ist der Fall der Kommission im Einklang mit dem US-Recht, was die Entflechtung des WMP angeht?

Ja. Die Kommission verfolgt ein Konzept der “Regel der Vernunft”, um festzustellen, ob die wettbewerbswidrigen Auswirkungen des Bindens von WMP alle möglichen wettbewerbsfördernden Vorteile überwiegen. Dies ist genau der Rahmen für die Anknüpfung von Fällen, die das US-Berufungsgericht im Jahr 2001 festgelegt hat.

Ist die Abhilfe auf dem Media-Player, dass in Zukunft wird Microsoft gezwungen, zwei Versionen aller Produkte, die es integriert in das Windows-Betriebssystem anbieten wird?

Nein, da jeder zukünftige Fall in eigener Sache geprüft wird. Die Entscheidung stellt jedoch einen Rahmen dar, innerhalb dessen die Vorwürfe der künftigen Bindung an Softwaremärkten geprüft werden können.

Wann wird die Entscheidung veröffentlicht?

Die Entscheidung in englischer Sprache (die offizielle Sprachfassung der Entscheidung) wird in Kürze auf der Website der GD Wettbewerb (nach Abschluss der Geschäftsgeheimnisse von Microsoft) zur Verfügung gestellt. Französische und deutsche Übersetzungen werden zu gegebener Zeit auf der Website der GD Wettbewerb zur Verfügung gestellt. Eine Zusammenfassung der Entscheidung wird im Amtsblatt der Europäischen Gemeinschaften in allen Sprachen veröffentlicht (sobald die Übersetzungen vorliegen).

Waren die beiden Seiten in der Nähe einer Siedlung?

Zwar gab es erhebliche Fortschritte bei der Lösung der Fragen des vorliegenden Falles, doch kann die Kommission die Besonderheiten der Vergleichsgespräche nicht kommentieren. Nach Auffassung der Kommission müssen klare Grundsätze für das künftige Verhalten eines Unternehmens mit einer so starken marktbeherrschenden Stellung festgelegt werden.

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